Tuesday, 23 October 2012


The epigraph to Brave New World is a bit of Nicholas Berdiaeff:

Les utopies apparaissent bien plus réalisables qu'on ne le croyait autrefois. Et nous nous trouvons actuellement devant une question bien autrement angoissante: comment éviter leur réalisation définitive? ... Les utopies sont réalisables. La vie marche vers les utopies. Et peut-être un siècle nouveau commence-t-il, un siècle où les intellectuels et la classe cultivée rêveront aux moyens d'éviter les utopies et de retourner à une société non utopique moins "parfaite" et plus libre.
'Utopias appear much more achievable than we used to think. Indeed, now we find ourselves presented with the following worrying question: how to prevent utopias from coming into existence? …Utopias are achievable. Life moves towards the creation of utopias. And perhaps the new century will begin, a century in which intellectuals and the cultured classes will dream of ways to preventing utopias and returning to a un-utopian society at once less “perfect” and more free.'  I can't, for the moment, track down where this is originally from. According to this list (the second dates mark first English publication) there weren't any books by the beardy Marxist available in English by 1931, when Huxley was working on this one.

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